Google Logo

Flink stel toppers van het afgelopen jaar en van eerder dit jaar nu tijdelijk in prijs teruggebracht. Zie de aanbiedingen pagina.

The War on Drugs – lost in the dream

war on drugsLaaiende recensies overal voor deze The War on Drugs. Waar ze nu zijn terechtgekomen is een soort jaren ‘80 Bruce Springsteen sound, vooral de drumsound, aangezet met een flinke galm en Mark Knopfler/Dire Straits gitaren. Het gaat ons eigenlijk in net wat te weinig nummers een beetje los met de gitaren. Zoals in ons favoriete nummer van de plaat. Maar los daarvan kunnen wij prima werken in de winkel met deze plaat op de achtergrond. Hier de Triple-AAA recensie van Kicking the Habbit. Hier een nummer. Cd €16,90 (ook op vinyl leverbaar)

Timber Timbre – hot dreams

timber timbreVijfde plaat van Canadese band waar wij vanaf het begin wel een zwak voor hadden. Wat broeïerige en spookachige liedjes die met de plaat meer op Tindersticks gaan lijken en vaak ‘noir’ worden genoemd. Denk ook een beetje aan de sfeer van de gemiddelde David Lynch serie of film. Hier een nummer. Mooie plaat. Cd €15,90 (ook op vinyl leverbaar)

Mac DeMarco – salad days


mac demarcoDerde plaat van DeMarco, die met zijn vorige twee platen een aardige cultfollowing opbouwde. Zelf zegt ie her en der dat ie er een beetje flauw van was maar grappige is dat ie met Salad Days aanmerkelijk meer aandacht krijgt dan de vorige twee. Hier een 8.5 van Pitchfork. Nonchalante slacker stoner pop van iemand die zegt nooit een joint te roken. Hier een nummer. Cd €16,90  (ook op vinyl leverbaar)

The Hold Steady – teeth dreams


hold steadyLievelingen van oa de Engelse pers. Gepassioneerde rock met teksten die het ook in gedrukte vorm meestal goed doen. Na een wat mindere plaat is The Hold Steady nu weer terug op het juiste niveau. ‘ They sound like a band recharged’ zegt de Guardian. Half gezongen, half gesproken teksten door de man met de boeiende stem, Craig Finn, die nog steeds doet denken aan een jonge Springsteen. ‘This is a big rock album that feels richer, more expansive, with every listen’. Hier een nummer. Cd €15,90 (ook op vinyl leverbaar)

 

Eternal Summers – drop beneath


eternal summersDerde plaat van Eternal Summers, uit Roanoke, Virginia, is hun meest overtuigende plaat. Behoorlijk Engelse jaren ’80 sound. Beetje van die shoegazige dreampop als Lush bijvoorbeeld. Ook behoorlijke tik van The Cure en, iets meer cult, the Wake. Niks bijzonders, wel aangenaam. Hier een nummer. Cd €14,90 (ook op vinyl leverbaar)

Blaudzun – promises of no man’s land

blaudzunUit de Volkskrant recensie: “Promises heeft alles wat Heavy Flowers had - en meer. Blaudzun blijft dichtbij het geluid van de succesvolle voorganger, maar voegt er toch genoeg nieuwe elementen aan toe om van frisheid te kunnen spreken: meer synthesizers en zwaarder galmende drumklappen. Met Arcade Fire heeft hij twee dingen gemeen: de ambitie om groots en dramatisch te klinken, maar ook het vermogen om bombast spannend en mooi te laten zijn, terwijl de melodie alle ruimte krijgt.” Hier een nummer. Cd €16,90 (ook op vinyl leverbaar)

Real Estate – atlas

real estate‘‘Atlas’ carefully refines, and ultimately perfects, the brilliantly distinct artistic vision that made its predecessors ‘Days’ and ‘Real Estate’ so beloved. Within the music one can catch glints of Galaxie 500, Luna, Neu, Nick Drake, and Pavement”. Real Estate maakt wel veel meer niets aan de hand muziek dan deze bands, vinden wij. Luchtige, zomerse, lichte muziek. Cd €16,90 (ook op vinyl leverbaar)

Beck – morning phase

beckMet zijn twaalfde plaat is Beck volgens sommigen terug op het hoogste niveau. Hier bijvoorbeeld probeert iemand dat met heel veel woorden uit te leggen. Sea Change 2.0 wordt ie her en der genoemd. Het is in elk geval een wat sobere en sombere bedoening. Sober qua sfeer, verder niet zo sobere instrumentatie. Behoorlijk melancholiek ook allemaal. Plaat om bij weg te dromen. Hier de Triple AAA recensie van Kicking The Habit. “13 songs waar een prachtige sereniteit vanuit gaat en die qua arrangementen perfect uitgemeten zijn.”  Cd €16,90 (ook op vinyl leverbaar)

Angel Olsen – burn your fire for no witness


angel olsenTweede plaat van Olsen. Zit ergens in de hoek van PJ Harvey, Leonard Cohen, Bonnie Prince Billy. Olsen gooit er in tegenstelling tot Dawn Landes en Marissa Nadler ook elektrisch versterkte klanken doorheen. Wat haar tot de minst Laurel Canyon-achtige van de drie maakt. Ook van haar stem moet je houden. Een 8.3 van Pitchfork. Hier een nummer. Cd €16,90 (ook op vinyl leverbaar)

 

Drive By Truckers – english oceans


drive by truckersDe tiende studio plaat van deze hedendaagse southern rock giganten, waarvan alle ex-leden inmiddels ook hun eigen carrières begonnen zijn zo ongeveer. Met name Jason Isbel met veel succes. Met English Oceans gaan ze weer een beetje terug naar het meer directe, simpele en rauwe geluid uit hun beginperiode.
‘"I had forgotten what a punk-rock outfit that shit was", aldus zanger/gitarist Mike Cooley. Toch zijn ook op English Oceans de wat meer ingetogen nummers weer de mooiste, vooral als ze iets meer ‘country’ worden. Cd €17,90 (ook op vinyl leverbaar)

Nick Waterhouse – holly


nick waterhouseDe hoes doet vermoeden dat we eerder met een begin jaren ’70 folk plaat te maken hebben dan met een rhythm & blues en soul plaat uit 2014, met covers van oa Ty Segall. Maar dat hebben we wel. Waterhouse gaat op Holly verder met waar ie was gebleven. Old school sleazy r&b met een scheut soul en jazz. Rokerige nachtclub sferen. Wel meer laid back (nog) dan op zijn debuut. En sommige liedjes lijken wel heel erg op nummers van dat debuut.
Hier een nummer. En hier het titelnummer. Of luister em hier in zijn geheel. Cd €16,90 (ook op vinyl leverbaar)

Band of Horses – live at the Ryman


band of horsesVoor wie de reguliere studio platen van Band of Horses net iets te hard zijn ( ;-) ) zal het goed nieuws zijn dat ze vorig jaar april in The Ryman Auditorium in Nashville twee akoestische shows deden. Van die twee shows is nu een soort best of uit. (met Record Store Day kwam vorig jaar al een 7” uit). Tien nummers, een doorsnee van de hele carrière. En alle gekheid op een stokje, het is best mooi. Vooral de stemmen, toch al een sterk punt van Band of Horses, komen erg mooi uit. Hier een nummer. cd €17,90 (ook op vinyl leverbaar)

Tinariwen – emmaar


tinariwenEén van de toonaangevende Tuareg bands. Waar Bombino wat meer rockt, doet Tinariwen het meestal wat rustiger aan, wat broeieriger. Lekkere gitaarsound, die regelmatig als een scherp mes door de sound snijdt. Net als de laatste Bombino werd ook Emmaar in Amerika opgenomen en wel in de Joshue Tree woestijn. Sfeervolle en lekker meanderende gitaarlijnen, ogen dicht en wegdromen en fata morganas zien verschijnen. Waar Bombino wat meer rock & roll is, is dit meer blues. Een 8/10 recensie in Uncut. Hier een nummer. Cd €17,90 (ook op vinyl leverbaar)

Neil Young – live at the Cellar Door

neil youngEen nieuw deel in zijn Archives serie. Neil in zijn uppie, vroeg in zijn carrière als soloartiest. Opgenomen tijdens zes shows in Washington in 1970. Zijn eerste plaat was net uit. Hij speelt hier nummers van die plaat en een aantal nummers die pas later op plaat zouden verschijnen. Plus werk van Buffalo Springfield, zoals Expecting To Fly. Voor wie opgroeide met Neil Young in de jaren ’70 is dit eigenlijk de Neil Young die ze het best kennen. En hij in zijn eentje met een gitaar, het blijft mooi. Cd €17,90 (ook op vinyl leverbaar)

The Monroes – tears and trials

monroesDe release van de tweede cd van deze Groningse band had heel wat voeten in de aarde maar het resultaat mag er wezen uiteindelijk. Middels een speciale benefietshow bracht de band destijds genoeg geld bij elkaar om naar New York te kunnen gaan om daar de boel op te kunnen nemen met Jon Spencer’s Heavy Trash maatje Matt Verta-Ray. Mooi ‘koele’ ingehouden spanning in de productie en behoorlijk wat mid tempo nummers. Maar muzikaal boeiend ingevuld. Meer soulvol dan garage ook. Een draaibeurt in de winkel met Eurosonic leverde gelijk een aardig aantal verkopen op dus dat is wellicht veelzeggend. Goeie plaat, flinke vooruitgang ten opzichte van de eerste. Luister hier het titelnummer. Cd €12,50

British Sea Power – from the land to the sea beyond

british sea powerErg geslaagde muziek van BSP bij een mooie en sfeervolle BBC docu over de Britse kustlijn (de docu staat op de bijgeleverde dvd). Grotendeels alles instrumentaal en meeslepend. Wij hebben in tijden niet met zoveel plezier een Britsh Sea Power plaat gedraaid. Weliswaar grotendeels bewerkingen van oudere BSP nummers maar in dit geval met waardevolle meerwaarde. Hier een kleine indruk van de bijbehorende beelden. Cd/dvd €17,90 (ook op vinyl leverbaar)

Daryll-Ann – daryll-ann again (10 cd)


daryll-annExcelsior pakt flink uit met deze box. 10 cd’s in minihoesjes in een doosje. Het gehele oeuvre van deze legendarische en geliefde Nederlandse band, dus ook het werk op Kelt en Hut. Daryll-Ann was de band van Jelle Paulusma en Anne Soldaat en stond met hun sound min of meer aan de basis van wat we nu vaak ‘de Excelsior sound’ noemen. Ambachtelijke popliedjes die de één de mooiste gitaarpopliedjes ooit gemaakt in Nederland noemt en de ander ‘behoorlijk saai en niet al te opwindend'. Op de cd-box naast de zeven platen ook nog drie bonus-cd's vol niet eerder uitgebrachte demo's, b-kanten, outtakes en covers. 10cd €80 (ook op vinyl leverbaar)

Gambles – trust

gamblesAl een tijdje gelauwerd her en der. Matthew Daniel Siskin in zijn eentje met zijn gitaar. Hij is natuurlijk niet de eerste die dat ooit doet maar hij krijgt wel vrijwel overal goeie reacties. Sober, kaal, ingetogen en sfeervol. Zeg maar Jake Bugg maar dan ontdaan van alle versierselen. ‘Qua stemgeluid en muziek moet je denken aan een kruisbestuiving van Adam Green, Bob Dylan, Leonard Cohen, Elliott Smith, Nick Drake en Bill Callahan’. Hier een recensie en daar kun je em ook in zijn geheel beluisteren.  Cd €16,90

Blood Orange – cupid deluxe


blood orangeDev Hynes maakte eerder al platen als Test Icicles en Lightspeed Champion. Blood Orange is weer flink andere koek. Via postpunk en indiepop is is hij nu terechtgekomen bij Prince, vooral de wat georchestreerde softsoul kant. Hynes schreef en produceerde oa voor Solange Knowles en deze stap is dan ook best logisch. Hij speelde zelf alle instrumenten en produceerde ook. Sfeervol en geslaagd geheel. Vier sterren in de Volkskrant. Hier een nummer. Cd €16,90

Howe Gelb – the coincidentalist


howe gelbEven leek ie door te breken vorig jaar dankzij wat promotioneel werk van Carice va Houten maar het momentum lijkt alweer voorbij. Aan de vele gasten op deze plaat kan het niet liggen. Bonnie Prince Billy, KT Tunstall, M Ward, Steve Shelley. Na een mooie geslaagde Spaanse plaat is dit een meer ingetogen werkstuk. Spooky, sober, ingetogen, met fluisterzang af en toe. Af en toe met een flinke bak echo op de vocalen waardoor het soms bijna iets heeft van Alex Chilton op zijn ingetogenst. Soms is ook Lou Reed niet zo heel ver weg. Wie een heel lang verhaal over deze plaat wil lezen kan hier terecht. Hier een nummer. Cd €15,90 (ook op vinyl leverbaar)

Dave Edmunds – again


dave edmundsHet eerste nieuwe Edmunds materiaal in 20 jaar! Grootheid uit vooral de jaren ’70, toen samen met oa Nick Lowe actief in Rockpile maar ook vele klassiekers op zijn eigen naam. Op Again een aantal nieuwe Edmunds nummers, een paar covers en wat nummers die hij al een tijdje had liggen.  Oogt als een ratjetoe maar Edmunds legt in het boekje mooi uit hoe hij zelf ook helemaal niet zo van volledige lp’s houdt maar vooral in singles denkt. Zelf ziet hij dit dus ook vooral als een soort verzamel lp met singles. In het boekje mooie nummer-voor-nummer verhaaltjes van Edmunds zelf, zijn wij wel liefhebber van. Hier Edmunds zelf te zien in een ‘trailertje’. Cd €15,90

Midlake – antiphon


midlakeDe belangrijkste man ging er uit maar toch een nieuwe plaat. ‘While still noticeably Midlake, the album propels the group off in another direction, the more rustic elements supplanted by psychedelic, prog-rock tendencies. The lush harmonies and enigmatic melodies remain, but you get the sense that the band is stretching out a little more’. Hier het titelnummer. Cd €16,90 (ook op vinyl leverbaar)

Asgeir – in the silence


asgeirIjslands talent met zijn eerste Engelstalige plaat, de teksten vertaald door John Grant. De lokale versie was de bestverkopende debuutplaat op dat eiland ooit. Je moet een beetje liefhebber zijn van hoge stemmen als die van bvb Loney Dear en Bon Iver. Beetje dromerige, sfeervolle luisterpop met zowel electronica als gitaren. ‘Mooi hoe de akoestische gitaren, drums, synths en stem een warm organisch geheel vormen’ zegt de Volkskrant. Cd €16,90 (ook op vinyl leverbaar)

Avett Brothers - magpie and the dandelion


avett brothersDe derde plaat van de  ‘Americana’ mannen Avett Brothers samen met Rick Rubin. De fans van het allereerste uur zijn gemiddeld iets minder blij met de Rubin produkties maar het grote publiek kan het goed waarderen want de vorige The Carpenter was een flinke hit. ‘Since their team-up with Rubin, the Avetts have polished their approach; they’ve tightened up their compositions, started using pianos, added a drummer, and fully utilized the studio luxuries that working with Rubin brings’. Hier een mooi nummer. €17,90 (ook op vinyl leverbaar)

Dead Gaze – brain holiday


dead gazeMaar liefst een 2/10 in Uncut!
Zo laag zie je het zelden. Is ook onzin. Pitchfork is hoger, een 7.1. DG is Cole Furlow, die eerder in eigen beheer lo-fi dingen uitbracht. Nu is ie opgezogen door Fat Cat en is een echte studio ingegaan, de Sweet Tea studios in Oxford, Mississippi. ‘the sound of five guys just having fun; their party soundtracked by West Coast grunge, slacker garage, and party anthems’. Wel wat Weezer-ig soms. Hier een nummer. cd €16,90 
(ook op vinyl leverbaar)

Excitements – sometimes too much ain’t enough

excitementsLp van een Spaanse band, geproduceerd door Mike Mariconda, ooit producer van Destroy-oh-boy van New Bomb Turks. Dit is andere koek. Rockende garagesoul uit de Ike & Tina Turner school. Zangeres Koko-Jean Davis heeft een stem die aardig in de buurt komt van de vroegere Tina. Hier een nummer met een heuse clip. Lp €14,90

Wooden Saints – you were the one who volunteered

wooden saintsTweede behoorlijk geslaagde plaat van Nederlandse band. Min of meer spontaan opgenomen, naar verluidt zonder al te veel voorafgaande repetities. Hier en daar wat Fleet Foxserig maar gevarieerder en muzikaal wat breder en grootser en gevarieerder. Grote band ook, mannetje of tien. Best bijzonder gezelschap. Hier een nummer.  Cd €16,90 (ook op vinyl leverbaar)

Best Coast – fade away

 

best coastDe echte verrassing is natuurlijk wel af van de bubblegum girlgroup pop van Best Coast. Het goeie nieuws is dat er op deze nieuwe mini lp geen slecht nummer staat. Zeven nummers, zeven goeie popsongs. Doet steeds meer denken aan de beginperiode van bands als The Bangles en The Go-Gos. Hier een voorbeeld van zo’n lekker nummer. Hier de 7.4 recensie van Pitchfork. Cd €9,90 (ook op vinyl leverbaar)

Mazzy Star – seasons of your day


mazzy starHet kan allemaal tegenwoordig, na zeventien jaar opeens weer een plaat maken. Alsof iemand in 1965 een lp maakt en de volgende pas in 1982. Maar in het geval van Mazzy Star is er in die tussenliggende 17 jaren niet zo veel veranderd.
Ook niet zo raar want  “We were always recording and writing. We just didn't release any of it publicly". Wellicht is het nog net iets ingetogener geworden en hier en daar horen we ook opeens een mooie jankende countrygitaar, wat bepaald niet slecht klinkt in de sound van Mazzy Star trouwens, en lekkere slidegitaren zo nu en dan. Maar verder klinkt gitarist David Roback nog net als vroeger en zingt Hope Sandoval nog even dromerig als ze altijd al deed. Vernieuwend is het natuurlijk niet allemaal, opwindend ook niet. Lees hier in dit verband twee recensies. €16,90 (ook op vinyl leverbaar)

Strypes – snapshot

strypesStel behoorlijk jonge mannekes uit Engeland die zich op alles tussen jaren ’60 rhythm & blues en jaren ’70 pubrock storten. Op zich altijd mooi om te zien. Al snel opgepikt door de Engelse pers en door een grote platenmaatschappij voor een anno 2013 volkomen idiote ‘5 album deal’. En zoals we al een beetje vreesden valt die debuutplaat nogal tegen. Niet heus slecht maar o zo voorspelbaar en cliché. Stel vreselijk overbodige en oubollige covers maken dat de boel behoorlijk snel dood slaat. We hopen voor EMI dat The Strypes zich met de platen 2 tot en met 5 wel een beetje revancheren voor dit debuut. €16,90 (ook op vinyl leverbaar)

The Maureens – s/t


maureensPrima debuutplaat van The Maureens uit Utrecht. Hier en daar  misschien op het randje van ‘te lief’ maar de rinkelende gitaren klinken als een huis en de liedjes zijn fris en helder als bronwater. Referend aan jaren ’90 popbands als the Posies maar vooral aan al die Westcoastpop bands waar Leo Blokhuis altijd zo dol op is.  The Byrds, Big Star. Fris klinkende gitaarpopliedjes met op subtiele momenten lekkere orgeltjes ingezet. Zit niet op Excelsior maar dat had ook best wel het geval kunnen zijn. €12,90 (ook op vinyl leverbaar)

MGMT– mgmt

mgmtPer plaat hebben de MGMT titels meer draaibeurten nodig om te laten zien wat ze in zich hebben. De vorige Congatulations vonden wij in tegenstelling anderen een erg boeiende plaat. De derde MGMT gaat in zijn experimenteerdrift weer een stapje verder. Maar rond de 3 ‘hits’ die er opstaan vallen de nummers na meerder draaibeurten toch langzaam aan op zijn plek. Stuurloosheid dreigt hier en daar wel wat en daarom hebben we toch het gevoel dat het spannende niveau van Congratulations hiet niet gehaald wordt. Maar een band die per plaat minder toegankelijk wordt, dat vinden we toch ook wel mooi. €17,90(ook op vinyl leverbaar)

Surfer Blood – pythons


surfer bloodGrotendeels een heerlijke zomerplaat, die nieuwe Surfer Blood. Aan het eind zakt het een beetje in, net iets teveel surfy collegerock, maar de eerste drie kwart van Pythons staat vol met popsongs uit de Weezer/Fountains of Wayne school. Mooi helder en open geproduceerd door Gil Norton, die je oa kent van zijn Pixies producties (in stukjes in Weird Shapes hoor je dat ook wel een beetje terug). Frivool en fris ogende liedjes maar het soortelijk gewicht mooi wat verhoogd met een beetje melancholie in de vocalen. Wij houden daar wel van. Zo’n plaat die je elke dag wel 2 x kunt draaien zonder dat ie gaat vervelen en waar je altijd vrolijk van wordt, al geven de teksten daar niet altijd aanleiding toe.
‘there's a satisfying simplicity in all those clean lines and bright-as-can-be hooks, a gleaming surface to bury the dark stuff under’ aldus Pitchfork. En in een 8/10 recensie zegt de NME ‘the primary influence on ‘Pythons’ is Guided By Voices, the Peter Pans of college rock. ‘Gravity’, with its Big Star melodies and guitar solos, is pure GBV: classic rock by innovative dreamers.’ €16,90 (ook op vinyl leverbaar)

Washed Out – paracosm


washed outAangenaam voorbij keutelende zomers aandoende synthy pop deunen, ook al heet het genre ‘chillwave’. Waarschijnlijk in de betekenis van ‘alsof je op een warme dag verkoeling vindt in de koelkast’. Muziek die aanvoelt soms alsof het in golven, of liever nog kleine golfjes, over je heen komt spoelen en dan heel even verfrissing brengt. In werkelijkheid is dat waarschijnlijk vooral omdat dit soort muziek vrijwel geen aandacht vraagt en de hersengolven eerder wat voort laat kabbelen dan druk heen en weer bewegen. Zo benaderd vinden we Paracosm prima te doen. Maar op andere momenten zouden we net zo gemakkelijk het punt kunnen maken dat dit enorm saaie jaren ’80 synthpop is die je het ene oor in en het andere oor uit gaat…  €16,90 (ook op vinyl leverbaar)

Laura Marling – once I was an eagle


laura marlingVijf sterren voor deze cd in de Volkskrant. We hebben er zelf niet zo veel over te melden, vandaar uitgebreid citaat. “17 jaar was de Engelse Laura Marling toen ze haar debuut Alas, I Cannot Swim (2008) opnam, een mooi klein gehouden folkplaat die van een uitzonderlijk talent getuigde. Sindsdien overtrof ze zich op elk nieuw album, zodat je daar bij het verschijnen van nummer vier, Once I Was an Eagle, haast niet meer van uit durft te gaan: ze zal toch niet wéér beter zijn geworden? Wel dus. Haast ongemerkt heeft Marling zich ontwikkeld van een meisje dat onnadrukkelijke folkverhaaltjes over liefde zingt tot een vrouw die het woord durft te nemen en vaak intens persoonlijk verhaalt. Hier is zich een majestueus oeuvre aan het vormen, met als afzender een jonge vrouw, nog altijd pas 23, die we de Joni Mitchell van haar tijd mogen noemen’. €16,90 (ook op vinyl leverbaar)

These New Puritans – field of reeds


these new puritansDerde plaat van een band die wij altijd wat links hebben laten liggen. Vrijwel heel Nederland trouwens. In Engeland behoorlijke naam daarentegen en dat maakt deze derde plaat des te meer bijzonder. Ten opzichte van de eerste twee heeft deze band hier het roer namelijk flink omgegooid.
‘Field of Reeds is a most unconventional album. If you are looking for comparisons, then maybe the sharp left turns taken by Japan and Talk Talk in their latter years’ aldus The Guardian. Grotendeels gebaseerd op pianomuziek en ingevuld met een niet alledaags instrumentarium en bij vlagen atonaal. Niemand zal deze plaat gelijk meezingen of neuriën. Maar het klinkt op de een of andere manier wel gelijk als een plaat die de potentie heeft om over een paar jaar als miskende klassieker gezien te worden. Helaas krijgen niet veel platen die kans in deze overhaaste tijden… Pitchfork komt in elk geval nu al tot een 8.3. En vier sterren van de Volkskrant. €16,90 ((ook op vinyl leverbaar)

French Films – white orchid

french filmsMooi tweede plaat van dit Finse gezelschap, en de eerste die hier ook wordt uitgebracht. Ze gooiden eerder dit jaar al hoge ogen op Eurosonic en maken de verwachtingen die we op basis daarvan hadden ruimschoots waar met White Orchid. Lekker compacte en catchy popliedjes met genoeg twang om spannend te blijven. Beetje new wave, beetje synthy, beetje scherp randje. Verantwoord voor een breed publiek. €16,90 (ook op vinyl leverbaar)

Valerie June – pushin’ against a stone

valerie juneNaast Black Keys lid begint Dan Auerbach zich blijkbaar steeds meer thuis te voelen in de rol van producer. Vorig jaar nog bij Reigning Sound, eerder dit jaar met groot succes bij Bombino en nu dus met deze zangeres. Beetje apart, iel stemmetje waar je even aan moet wennen en tegen moet kunnen. In eigen beheer bracht ze al drie platen uit, en een ep samen met de Old Crow Medicine Show, maar de productie van Auerbach zal de carrière wel een aardige boost geven. Haar stem zit wel wat tegen Tracy Chapman aan. Behoorlijke folk/gospel/roots invloed hier. €8,90 (ook op vinyl leverbaar)

Portugal. The Man - evil friends

portugal the manOp het lijstsje 'platen waarvan we niet begrijpen dat het geen enorme hits worden' werd de hoofdprijs in 2011 binnengehaald door In The Mountain van deze band uit Alaska, of all places. Na een kleine rustpauze is er nu in 2013 eindelijk weer een plaat. Dit is verantwoorde pop voor een groot publiek, deze keer geproduceerd door niemand minder dan Danger Mouse. Maar eigenlijk is er niet zoveel veranderd t.o.v. de vorige plaat. De database plaatst PTM ergens tussen The Beatles (duh), Flaming Lips (maar dan zonder de overdreven drift om 'anders' te zijn) en Minus The Bear. Een betere omschrijving is ergens halverwege twee andere Danger Mouse projecten, Black Keys en vooral Broken Bells, het project van Mouse en James Mercer van The Shins).

Denk verder nog aan termen als niet storende synths, heel licht psych pop tikje. En verder vooral aan bijzonder toegankelijke popliedjes, gezongen door iemand met een wat hoge stem, waar je tegen moet kunnen. Wij hebben daar geen enkele moeite mee.

Een plaat waarop je, net als bij de vorige, per draaibeurt meer potentiële hits ontdekt. En als ze niet uit Alaska afkomstig waren geweest maar uit, bijvoorbeeld Hoorn, gewoon op Excelsior hadden gezeten en al lang dagelijkse kost in de Nederlandse media waren geweest. €15.90 (ook op vinyl leverbaar)

Rogue Wave – nightingale floors


rogue waveRogue Wave, de band van Zach Rogue, met hun vijfde plaat.  Met name voorganger Descended Like Vultures was een bescheiden hitje. Ze debuteerden ooit op Subpop maar zijn nu terechtgekomen bij Vagrant. Er zit een nummer van deze plaat in de bios hit Iron Man 3 dus met de aandacht zit het nu een stuk beter dan ooit. Het zou wel eens op dezelfde manier kunnen werken voor Rogue Wave als Garden State ooit deed voor The Shins. Muzikaal ligt het daar ook geen mijlen vandaag. Borrelende synths die, in wezen onopvallende, ingetogen, beetje sobere en sombere popliedjes versieren en die na een paar keer draaien toch ongemerkt blijken te beklijven. €16,90

Miles Kane – don’t forget who you are


miles kaneNadat hij met Alex Turner die zeer succesvolle Last Shadow Puppets plaat maakt, probeert Miles Kane het nu voor de tweede keer op een soloplaat. En dat doet ie helemaal niet slecht vinden wij. Revolutionair is het niet en geniaal ook niet maar Don’t Forget Who You Are ligt mooi in het verlengde van veel muziek uit de Engelse popmuziek. ‘a big, brash, tuneful sound from 1960s beat pop, 70s glam stomp and 90s Britpop’, aldus de NME.  Gooi daar nog een kleine dosis glam pop overheen en je hebt een best geslaagde mix. Heel langzaam laat Kane nu het iets meer georkestreerde soundje van de Last Shadow Puppets en in iets mindere mate zijn eerste plaat achter zich en vervangt het door een wat meer rock sound. Het valt niet mee om met die hijgerige Engelse pers in de nek op dit niveau te proberen te groeien maar Miles Kane doet met deze plaat een prima poging vinden wij. Een degelijke 7/10 zouden wij zeggen. €16,90 (ook op vinyl leverbaar)

Replacements – songs for slim

replacementsAltijd goed om iets nieuws van deze legendarische band te horen, ook al is de aanleiding een beetje droevig, ophalen van geld voor ex-gitarist Slim Dunlap om zijn ziektekosten rekeningen te betalen. Alleen digitaal en op vinyl, een 5 track 12 inch. Vooral de drie covers op de b-kant klinken als de ouderwetse Replacements. Rammelende, rafelige popsongs met het beetje schuurpapieren stemgeluid van Paul Westerberg.  Mooist is I’m Not Sayin’, een nummer van Gordon ‘Sundown’ Lightfoot. Lost Highway is niet slecht maar hadden we ook zonder gekund. Hun versie van de Boradway hit Everything’s Coming Up Roses is dan weer echt Replacements. ‘ Everything sounds like a first take: the tempos rush just slightly, the guitars distort naturally, and Westerberg relishes playing with his phrasing, stretching out syllables and tossing out jokes before ripping his throat raw’ aldus AllMusicGuide en dat zien precies de redenen waarom de ‘Mats die legendarische band zijn die ze zijn. Leuk hebbeding voor de fans. €16,90 (alleen vinyl)

Suede – bloodsports

suedeRuim tien jaar na hun vorige eindelijk een nieuwe Suede plaat. En we moeten zeggen dat het ons helemaal niet tegenvalt. De glam bombast spat er nog steeds van af maar ze komen behoorlijk in de buurt van hun beste werk. Prima nummers ook. Het solowerk van Butler en Anderson kon ons niet overtuigen dus dit is weer een hele vooruitgang. De eerste goeie Suede van deze eeuw. Bij Allmusic verwoorden ze goed wat wij ook vinden: “They have constructed an elegantly lean, quietly forceful collection of songs that emphasize how Suede play ballads as if they're anthems and vice-versa. Where Head Music and A New Morning felt fractured and confused, Bloodsports is precise and purposeful”. Aangename en verrassende meevaller dus. €17,90

Black Rebel Motorcycle Club – specter at the feast

brmcEerste plaat van BRMC na de dood van de vader van de bassist, en hun geluidsman. Het bepaalt de sfeer van de hele plaat. ‘downtempo melancholia’ noemt de BBC het mooi. En ‘heavy with loss’. Volgens OOR heeft de band met deze plaat ‘het heilige vuur definitief hervonden’. Zelf horen wij dat nog niet helemaal. Het blijft ons net iets teveel hangen in dat downtempo en niet alle nummers vinden wij even sterk. Een plaat ook waarop de ‘mood’ en de teksten misschien ook wel van groter belang zijn. Hoe dan ook een plaat die voor het grootste deel aanmerkelijk minder furieus is dan een deel van het eerdere werk en misschien dat het wellicht juist daarom meer mensen aan zou kunnen spreken. €17,90 (ook op vinyl leverbaar)

James Hunter Six – minute by minute

james hunter sixThe Hard Way uit 2008 was een heerlijke blanke soulplaat, eenvoudig, sfeervol en meeslepend. We zagen hem daarna een paar keer live en ook dat was bijzonder overtuigend. Minute By Minute is niet opgenomen met Liam Watson maar met iemand uit de Daptone stal en mist t.o.v. de vorige plaat wat ons betreft net een beetje die extra ‘bite’ die The Hard Way zo urgent maakte. Ook deze is niet slecht maar heeft een beetje de pech dat mensen als Nick Waterhouse het genre, blanke soul, naar een iets hoger en rauwer niveau getild hebben. Zijn stem blijft soul roepen, de muziek heeft deze keer een iets meer bluesy gevoel. Vinden wij net ietsje minder. Doet het waarschijnlijk beter naarmate het later op de avond wordt.  €17,90

Jesse Dee – on my mind/in my heart

jesse deeWie erg te spreken is over de nieuwe James Hunter, zal ook deze tweede Jesse Dee kunnen waarderen. Heeft een beetje dezelfde laid back soulvolle bluesy sfeer. Denk ook een beetje aan een ouderwets swingende Van Morrison. Dee, jonge gast, smeert zijn soul vol met ferme lagen blues en jazz en zal het net als de laatste James Hunter plaat beter doen naarmate de avond vordert. €16,90

John Denver Tribute: the music is you

john denver tributeJa, hij kan weer blijkbaar, getuige de mensen die meewerken aan deze tribute plaat voor John Denver. J Masic, Evan Dando, Josh Ritter, Lucinda Williams, My Morning Jacket... Toch niet de eerste namen waar je aan denkt bij John Denver. Vergeet ook even die latere hits van Denver als Calypso en bedenk dat hij vooral op zijn oudere platen, voordat ie echt wereldberoemd werd, veel hele mooie liedjes schreef. En een deel daarvan krijgt hier liefdevolle aandacht. En het wonderbaarlijke is dat in sommige gevallen het origineel van Denver misschien nog wel mooier is. Niet alles op deze Tribute is even urgent, Annie’s Song had voor ons niet gehoeven, Brett Dennen,  Sunshine on my Shoulders, Train, ook niet maar met veel andere nummers is niks mis.
En toch missen ze grotendeels precies datgene wat Denver’s muziek zo’n sterke melancholie en heimwee naar ‘vroeger’ meegaf en geeft: Denver’s stem.
(Als we een JD plaat mogen aanraden: zijn dubbele live plaat An Evening With John Denver, een verrassend brede doorsnee van alles waar de man mee bezig was in die tijd). €12,90

Pignose Willy’s – who do you love

pignose willysLekkere portie ongelooflijk smerige ‘hoodoo jungle blues’ op de debuutplaat van dit duo uit Haarlem. Niet echt uniek of vernieuwend maar wel verrekte goed gedaan. Flink overstuurd, zowel de vocalen als de mondharmonika. De hele sound is lekker in het rood. Lekker teruggrijpend op de wilde bluesmannen van vroeger zoals Dr Ross. Lekkere rompestompende drums ook. Halverwege ook nog een mooie Chess blues ballade. Goed gedaan. €14,90 (ook op vinyl leverbaar)

The Relatives – electric world


relativesDe tijd is er rijp voor: de herontdekking van oude soulacts die in 2013 niet veel anders doen dan wat ze in de jaren ’70 ook al deden. Zoals The Relatives, uit Texas, bijvoorbeeld. Geleid zoals het hoort door een Dominee, maken ze al muziek sinds die jaren ’70. Veel verder dan drie singles kwam het nooit en nadat de rerelease daarvan een paar jaar geleden redelijk succesvol was werd het in 2013 maar eens tijd voor een debuut lp! En een goeie is het geworden! Hele fijne mix van soul, funk, psychedelica en gospel. James Brown, Temptations, Sly Stone, Rare Earth. Maatschappijkritische teksten (‘Speak To Me (what’s wrong with America?’) die goed hadden gepast in blaxploitation films uit die tijd. Een deel van de muzikanten hier is afkomstig uit de band van Black Joe Lewis.
Goed debuut J   €17,90

Unknown Mortal Orchestra – II


UMOHet debuut verkocht mondjesmaat maar werd wel degelijk opgepikt door mensen met een fijne neus. Maar met deze tweede breekt UMO door bij een breder publiek en duiken de smaakmakers in de media er bovenop. Dat debuut was een verzameling demos die Ruban Nielson min of meer voor zijn lol maakte, psych pop met veel samples er in verwerkt, en die toevallig bij Fat Possum terechtkwamen en die brachten het uit zoals ze het binnenkregen. Voor deze tweede heeft Nielson er serieuzer werk van gemaakt. Beter opgenomen vooral. Verder zit er wat meer funky jazz in de psychedelica. Af en toe is het bijna net Sly & The Family Stone, zoals in One At A Time. II moet het verder niet zo hebben van briljante composities maar vooral van het overkoepelende sfeertje. €16,90 (ook op vinyl leverbaar)

Ducktails – flower lane


ducktailsProject van Real Estate man Matt Mondanile. Ongelooflijk middle of the road, we moeten denken aan dingen als Prefab Sprout. Verschil tussen deze nieuwe Ducktails, hun vierde, en de voorgangers is dat er deze keer meer gitaren gebruikt zijn, in plaats van louter synths. En daar wordt het niet minder van. Krijgt zo net een beetje meer ‘body’ van. Maar tegelijkertijd heeft het precies de juiste laid back zomersfeer die dit soort muziek nodig heeft. Je kunt het als aangename golfjes lekker over je voeten laten stromen, ondertussen achterover leunend met de ogen dicht en een beetje van de zon genieten. De melodietjes zijn ruimschoots ok, de hele sfeer  is goed gepakt. ‘the band's most universally accessible yet’. Een mooie voor de aanstaande zomer van 2013. €16,90 (ook op vinyl leverbaar)